Tanah adalah kumpulan dari benda alam di permukaan bumi yang telah tersusun dalam horizon-horizon, terdiri atas campuran bahan mineral dan bahan organik, merupakan media untuk tumbuhnya tanaman terutama jika cukup tersedia air dan udara.
  • Definisi tersebut tidak berlaku untuk bahan lepas yang tidak menunjukkan bukti adanya aktivitas organisme tanah pada saat ini atau pada masa lampau.
  • Jika organisme tanah tersebut dihilangkan, maka lapisan permukaan kerak bumi ini tidak bisa lagi disebut sebagai tanah.

Tanah terdiri atas dua kelompok, yaitu tanah mineral dan tanah organik.

  1. Tanah Mineral
    • Terbentuk dari batu dan sedimen
    • Kandungan bahan organik tidak lebih dari 5%
    • Sebagian besar tanah terbentuk dari bahan mineral à disebut tanah mineral
  2. Tanah Organik (terbatas < 1% tanah dunia)
    • Terbentuk dari gambut (peat), muck, dan sisa tanaman, pada daerah rawa atau daerah sangat basah
    • kandungan bahan organik tanah bisa lebih dari 20%